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调味酸奶的潜在健康危害

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酸奶不应该是甜的。天然的酸奶有一种可口的酸味,因为酸奶是牛奶经过细菌发酵的结果。

那就是人们几千年来吃酸奶的方式——自公元前3000年到2000年间,酸奶在安纳托利亚半岛(现在的土耳其)诞生,一直到20世纪,大规模的酸奶工业化使酸奶产品成为杂货店的主力。在1919年至1960年代的几十年间,酸奶开始了它的甜味之旅。1933年,添加果酱的酸奶获得了专利,1963年,混合酸奶问世。

曾经,对许多美国人来说,酸奶并非十分诱人。于是,在上世纪70年代,达能和其他主要酸奶企业开始了大规模的长期广告宣传,目的是让家长们相信酸奶对孩子的健康有益。为了让孩子们相信酸奶值得吃,他们还不得不在酸奶中不断加入更多的甜味剂,以掩盖发酵牛奶强烈的酸味。

但家长们可能没有意识到的是,一盒看似无害的酸奶所含的糖约为10克,与皮尔斯伯里肉桂面包的含糖量差不多。

最近一项发表在《国际肥胖症杂志》上的研究表明,许多家长并没有意识到他们的孩子吃了多少糖。这可能会给成长中的儿童带来可怕的后果。家长很难知道孩子摄入了多少糖,原因之一是,这种成分包含在所有带有“健康光环”的食品和饮料中,比如橙汁和水果酸奶。

根据世界卫生组织的数据,糖在每日摄入的卡路里中所占比例不应该超过10%。对于年龄在两岁到18岁之间的孩子来说,这意味着他们每天摄入的添加糖不应超过六茶匙。

但发表在《国际肥胖症杂志》上的研究强调,食品公司找到了很多偷偷掺入添加糖的方法。研究人员发现,74%的家长低估了六种食品和饮料产品的含糖量。

正如雷诺兹在《纽约时报》上解释的那样,最令家长们感到困惑的是那些通常人们心目中的健康食物所含的糖。一些酸奶的含糖量可能超过四块方糖,这意味着只要一盒酸奶就能让孩子摄入的糖接近每日最大摄入量。事实上,研究表明,很多孩子正摄入过多的糖,美国幼儿摄入的糖与成年人的建议最大摄入量相同,甚至更多。

在美国,18%以上的小学学龄儿童属于肥胖。导致肥胖的因素多种多样,其中包括生活方式或压力,但糖摄入过量被普遍认为是主要原因之一。与此同时,青春期摄入过多糖与体重增加和心脏病风险有关。最近的研究还表明,过量的糖会降低人体免疫力,使孩子更容易受到疾病和感染的伤害。

越早开始摄入糖,以后改掉这个习惯就越难。让孩子减少糖摄入量的一种很好的策略是让他们在两岁前习惯健康饮食。